规则变更可能会在2021年底之前允许英国的无人驾驶汽车

运输部(DfT)概述了配备自动行车道保持系统(ALKS)的汽车的计划,该计划在法律上被定义为自动驾驶,这将使此类汽车在低速下的自动操作合法化。

本质上,如果获得批准,此举代表着允许某些汽车在英国道路上行驶的第一步。有些汽车已经装有ALKS,但是驾驶员将其手从方向盘上移开是非法的,因为这些汽车没有被归类为自动驾驶。

如果他们获得了型式认可,并且没有证据“挑战汽车的自动驾驶能力”,那么到今年年底,这些汽车将被允许独立于驾驶员以低于每小时37英里的时速在高速公路上行驶。

DfT将ALKS定义为“使车辆能够在一条车道上自行行驶,同时保持在需要时能够轻松,安全地将控制权返还给驾驶员的能力的那些”。

根据DfT的说法,该技术可以改善道路安全;它指出人为错误是导致超过85%的事故的成因。

新法规的出台取决于对《公路法规》的修改,该法规将“确保安全,负责地使用该技术的第一波”。关于这些变化的磋商将于5月28日结束。

展望未来,DfT预计,自动驾驶和车辆连接技术将有助于缓解城市地区的交通拥堵(从而减少排放),提高效率,改善公共交通服务的可及性,并到2035年在英国创造约38,000个工作岗位。

SMMT首席执行官迈克·霍斯(Mike Hawes)在对这一宣布发表评论时说:“汽车行业欢迎这一重要步骤,允许在英国道路上使用自动驾驶汽车,这将使英国成为道路安全和汽车技术的先锋。

他说:“自动驾驶系统通过减少道路交通事故的最大原因:人为失误,可以在未来十年内预防47,000起严重事故,并挽救3900人的生命。

“诸如自动行车道保持系统之类的技术将为未来更高水平的自动化铺平道路。这些进展将释放英国成为开发和使用这些技术的世界领导者的潜力,创造重要的工作岗位,同时确保我们的道路始终如一地球上最安全的地方。”

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