HomePodmini听起来可能不错-鉴于它的售价为99美元

苹果正在再次尝试使用新款HomePod mini(其原始HomePod的体积更小,价格更低)来构建智能家庭扬声器。最初的HomePod产品更加专注于成为出色的扬声器,而不是成为出色的智能扬声器。HomePod mini采取相反的方法:将Apple Music或Siri放入您的家中,这不仅仅是Apple的另一种途径。这是苹果公司将其HomeKit生态系统大大扩展到比以往任何时候都广泛的受众的一种方式。

当然,HomePod mini听起来可能不错-鉴于它的售价为99美元,它必须要与新的Nest Audio和第四代Echo相提并论。对于苹果来说,拥有更多途径将其订阅服务推向客户是一个不错的好处。但是它的真正潜力在于充当迄今为止苹果智能家居设置中最便宜的网关。

HomeKit并不是Apple软件设置中的新组成部分-该公司自2014年以来就提供了智能家居平台,并且如今有大量与之兼容的产品(即使它在设备制造商中不像Amazon Alexa或Google助手)。

但是,为了真正充分利用HomeKit的优势,您不仅需要合适的智能灯泡或Wi-Fi温控器。您还需要HomePod,Apple TV或iPad充当“家庭中心”。拥有集线器设备可以极大地扩展HomeKit的功能,在不直接连接到Wi-Fi网络的情况下允许您控制智能家居设备,邀请来宾在家里使用智能家居配件,最重要的是,创建自动化例程。

而且,售价99美元的HomePod mini大大降低了使用这些功能的入门门槛,以前需要179美元的Apple TV 4K,299美元的HomePod或329美元的iPad。不仅如此,它还增加了可响应智能家居请求的常开麦克风,从而使使用HomeKit的功能更易访问,而价格是苹果以前选择的价格的三分之一。仅用一个HomePod的价格,您就可以用HomePod迷你扬声器覆盖大部分房屋(Apple的主要新功能Intercom实际上就是针对这种情况而设计的)。

有很多令人信服的理由要使用Apple的智能家居设置而不是Google或Amazon的选择。如果您已经是Apple用户,则HomeKit配件会以本机级别集成到iOS中,使您可以直接从iPhone的“控制中心”菜单访问灯光或空调,类似于打开和关闭Wi-Fi或蓝牙。

设备制造商还需要将其产品集成到Home应用中。无论您喜欢还是讨厌它,该应用程序都可以作为所有产品的统一平台,这意味着您不必处理第三方应用程序,这意味着您的硬件至少在理论上仍可以正常工作。如果该公司停止支持自己的应用。

还有安全方面:苹果在给予HomeKit认可印章时非常严格,即使它取消了对物理硬件验证器的要求。它仍然会审查设备,并要求它们经过苹果设计的一系列测试,作为认证过程的一部分,才允许它们与HomeKit一起使用。

当然,这并不是说苹果免除了智能扬声器方面的隐私问题。该公司被发现与仅在去年就在听Siri录音的人工承包商(以及Google,Amazon,Facebook和Microsoft)有问题。但苹果此后通过制定新的,更安全的策略并更改了Siri的默认行为来纠正了这些问题,除非用户特别选择,否则它只会保存录音。

HomeKit将您的日常技术中的另一大部分投入了苹果的生态系统,这对苹果来说是一个巨大的胜利。这是因为Apple依赖于其所有产品协同工作的能力作为主要卖点-该公司多年来的基本目标是:“拥有的Apple产品越多,它们的性能就越好。” 通过让更多用户使用HomeKit,Apple不仅可以将生态系统扩展到您的计算机,手机或平板电脑,还可以扩展到整个房子。可以说,它甚至比您的手机更具粘性-一旦您的整个家庭都致力于特定的平台,将其转换为其他东西既麻烦,昂贵又费时。

HomePod mini的扬声器不如HomePod好。但这可能只是Apple需要将HomeKit从业余爱好变成热门产品的智能扬声器。

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